365 låtar

som kräver en förklaring

215. Madagascar (2008)

on April 18, 2016


Artist: Guns n Roses Kompositörer: Axl Rose & Chris Pitman

Utgivningsår: 2008 Album: Chinese Democracy

______________________________________

Det råder inget tvivel om att plattan Chinese Democracy är omtalad för allt annat än musiken den innehåller. Det lär vara ett av de dyraste albumen som någonsin spelats in (om inte det dyraste). I tio år kämpade Axl Rose med att färdigställa sin vision – efter att ha sparkat mer eller mindre hela bandet (endast keybordisten Dizzy Reed stannade kvar).

Relesedatumet flyttades fram så många gånger att det blev ett stående skämt. Som typ, “ja ja, det där tror jag på först när ‘Chinese Democracy’ kommer ut”. Det pratades om Axls kontrollbehov och att han aldrig var nöjd. Hur han avverkade medlem efter medlem, producent efter producent för att skapa sin vision.

Förväntningar på ambitiösa tioårsprojekt blir lätt skyhöga. Och mycket riktigt – när plattan väl släpptes var det lite som om nån släppt luften ur en ballong; den bara pös iväg ut i etern och landade lite sladdrig på marken. Och där glömdes den bort. Men, Chinese Democracy fick inte nödvändigtvis dåliga recensioner. Problemet är att det inte låter som Guns n Roses, men det står Guns n Roses på omslaget. De hade visserligen bevisat att GnR kunde utveckla sitt sound då de följde upp debuten med två mastiga dubbelalbum, men det här var någonting annat. Om Axl släppt det som ett soloalbum hade mottagandet säkerligen varit ett annat.

Personligen tycker jag att Chinese Democracy är en underskattad platta. Även som GnR-platta. Det må låta annorlunda jämfört med det Axl skapade tillsammans med Slash & Co men det är mestadels bra. Faktum är att de låtar som försöker låta gamla Guns n Roses (titelspåret t.ex.) är de låtar jag hoppar över. Styrkan ligger i de mer luftiga och avvaktande låtarna; låtar Axl förmodligen värkt fram sittandes vid pianot i sin lyxvilla. Men visst, ibland blir det överproducerat – fast någonstans i detta storslagna och pompösa ljudlandskap blir det stundtals väldigt avskalat. Som om Axl lag till och tagit bort i flera omgångar för att sedan ångra sig igen och skalat bort det mesta. Lager på lager som tunnats ut.

En av de allra bästa låtarna heter “Madagascar”. En låt Axl premiärspelade redan när bandet återuppstod med nya medlemmar på Rock In Rio 2001 – sju år innan plattan släpptes. Det är en mäktig midtempoballad med ett sånt där storslaget men avskalat ljudlandskap. Och teorierna kring låtens betydelse är ju många, men den allra vanligaste handlar om hur Axl metaforiskt jämför sig själv med ön Madagaskar i förhållande till det gamla GnR. Det är berättelsen om hur de växte isär och hur Axl kämpar vidare, avskild från det gamla bandet likt en ö i havet. Att han sedan låter repliker från filmen Se7en och Martin Luther King-citat blandas med “what we have here is failure to communicate”-citatet från låten “Civil War” gör inte precis den teorin svagare. Men Axl har aldrig bekräftat något, vad jag vet.

Hur som helst, om du tillhör de som dissat Chinese Democracy pga av all dålig press – tänk om. Se det som något annat än bara ett GnR utan Slash. Den är värd en ordentlig genomlyssning (den tog ju faktiskt Axl tio år att färdigställa, så du kan väl offra en timme?).

Och just det, om du undrar: JO, jag är medveten om att bandet återförenats med Slash och Duff och vill inte på något sätt föringa detta. Det är stort (har jag förstått) och bandet lyfter miljonbelopp genom att kuska runt på en sommarturné i USA – det blir säkert en Europavända också. Och de klipp jag sett (finns ju massor därute) skvallrar om att det låter jävligt bra. Men, jag förstår verkligen Axls envishet då det gäller låtar från Chinese Democracy (det återförenade bandet spelar låtar från denna) eftersom det måste vara grymt frustrerande att denna samling låtar är så förbisedd. Synd bara att de inte riktigt koncentrerat sig på guldkornen under de senaste spelningarna – tror nämligen att inte minst Slash skulle kunna tillföra något extra – inte minst på “Madagascar”.

 

Advertisements

Skriv en kommentera

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: